Fitch confirme la note AAA des Etats-Unis, avec perspective stable
août 16, 2011
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Fitch confirme la note AAA des Etats-Unis, avec perspective stable

L’agence de notation Fitch Ratings a confirmé mardi la note maximale “AAA” attribuée à la dette des Etats-Unis, prenant le contre-pied de sa concurrente Standard & Poor’s qui l’avait abaissée d’un cran il y a dix jours, provoquant un séisme sur les marchés financiers.

Cette note bénéficie d’une perspective “stable”, ce qui implique que Fitch n’envisage pas a priori de la modifier à moyen terme.

Dans un communiqué, Fitch explique sa décision par le fait que “les piliers fondamentaux de l’exceptionnelle solvabilité des Etats-Unis demeurent intacts: son rôle pivot dans le système financier mondial et une économie flexible, diversifiée et riche”.

L’économie américaine, relève-t-elle encore, est en outre capable de s’adapter aux chocs grâce à la flexibilité de sa politique monétaire et de ses taux de change. Elle estime que la première économie mondiale devrait retrouver du rythme et que sa croissance devrait pouvoir dépasser sa moyenne de long terme avant de se stabiliser sur la durée au-dessus de 2,25% l’an.

L’agence de notation souligne toutefois qu’elle pourrait être amenée à revoir à “négative” la perspective d’évolution de la note du pays si le comité parlementaire bipartite, dont les conclusions sont attendues pour la fin novembre, n’arrivait pas à se mettre d’accord sur un plan crédible de réduction de la dette publique.

Une telle décision impliquerait une probabilité supérieure à 50% que le pays perde dans les deux ans son précieux talisman, qui lui permet de bénéficier de conditions de refinancement très avantageuses.

Un abaissement pur et simple de la note du pays pourrait aussi intervenir à cette occasion, même si ce scénario est “moins probable”, note Fitch.

Pour la première fois de sa création en 1941, Standard and Poor’s avait abaissé le 5 août la note de solvabilité qu’elle accorde aux Etats-Unis, leur retirant leur “AAA” pour une note inférieure d’un cran : un “AA+” signifiant que le pays reste un émetteur de qualité dont la capacité à rembourser ses dettes est à l’abri des changements de conjoncture.

S&P avait justifié cette décision par les “risques politiques” qui existent selon elle de voir le pays prendre des mesures insuffisantes pour lutter contre son déficit budgétaire. Pour elle, le débat politique sur ces questions n’est pas à la hauteur des problèmes causés par une dette publique de plus de 14.500 milliards de dollars.

Surgissant dans un environnement d’inquiétudes concernant la viabilité de la croissance économique aux Etats-Unis et en Europe et les problèmes liés à la dette de certains pays du Vieux Continent, la décision de S&P a ébranlé pendant plusieurs jours les Bourses mondiales.

Paradoxalement, cette nouvelle tempête financière a confirmé le statut spécial dont jouissent les Etats-Unis puisque les investisseurs tourmentés sont venus en nombre chercher refuge dans les obligations du Trésor américain.

C’est en gros ce qu’a confirmé Fitch mardi: pour l’agence, “les émissions de l’Etat fédéral américain, qu’il s’agisse du dollar ou des bons du Trésor, restent la référence mondiale et, en conséquence, la solvabilité du pays bénéficie d’une flexibilité financière hors pair et d’une tolérance

 

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